153-b เส้นทางจักรยาน…จากเชียงใหม่ถึงอุดรธานี

โดย: Anjo Veerman

เส้นทางจักรยานประเทศไทยจากจังหวัดเชียงใหม่ไปอุดรธานี ธันวาคม ค.ศ. 2016 – มกราคม ค.ศ. 2017 โดย ปั่นบนไหล่ทางไปยังกรุงเวียงจันทน์ในประเทศลาว

การเตรียมการ

หลังจากการปั่นในมาเลเซียและกัมพูชาแล้วค่อนข้างราบรื่นทั้งสองประเทศ เรามพบเส้นทางที่ยากมากขึ้นเล็กน้อย องค์กรชาวดัตช์วิถีชีวิตแบบเอเชีย (Dutch organization Asian Way of Life ; AWOL) เสนอเส้นทางที่เราเลือก ‘de Onthaasting’ (ชาวดัตช์ไม่สามารถแปลความหมายได้ แต่มีความหมายคล้าย ๆ กับภาคเหนือของไทยที่ระยะแผ่ว) การเดินทางครั้งนี้ให้คะแนน 2.5 จากระดับ 1-5

เข้มข้นมากกว่าการขี่ของเราในครั้งก่อนๆ อย่างไรก็ตามเมื่อเราได้คำอธิบายที่แท้จริงเราก็วิตกเพียงเล็กน้อย มันมีเส้นทางที่มีความลาดเอียงขึ้นถึง 18% และระยะทางจาก 30 ไปถึง 95 กิโลเมตร

เราเตรียมบ้านในฮอลแลนด์โดยส่วนใหญ่อยู่ในโรงยิมด้วยการปั่นจักรยานเป็นเวลาหนึ่งชั่วโมงสัปดาห์ละสองครั้งและฝึกกล้ามเนื้อประมาณครึ่งชั่วโมง 4-5 ครั้งต่อสัปดาห์ ในสภาพอากาศที่ดีเราทำระยะทางไป 90 ถึง 135 กิโลเมตร

อยู่ในเนเธอร์แลนด์นั่นหมายความว่าไม่ใช่ภูเขาเดี่ยว แต่มักมีลมปะทะและเนื่องจากเป็นเดือนกันยายนถึงพฤศจิกายนอากาศหนาวมาก (5-20 องศาเซลเซียส)

นักปั่นจักรยาน

Yin and Anjo                                       Top of a 14% climb

ตัวผมเองอันโฮ (Anjo) ด้วยวัย 72 ปีและภรรยาของผมยิน (Yin)  (ผมไม่ได้รับอนุญาตให้เปิดเผยอายุของเธอ แต่ผมสามารถบอกได้ว่าเธออายุน้อยกว่าผม 7 ปี)  ประสบการณ์การปั่นจักรยานของผมเริ่มต้นที่โรงเรียนประถม: ระยะทางสั้น ๆ 4-5 กิโลเมตร 4 ครั้งต่อวันต่อมาในโรงเรียนมัธยม 10-12 กิโลเมตรวันละสองครั้ง

ไม่ว่าจะมีฝนหรือหิมะหรืออากาศหนาวจัดเรายังคงขี่จักรยาน ผมจำได้ดีว่าบางครั้งมือและเท้าของผมเย็นจัดในฤดูหนาว … หลังจากนั้นก็ไม่มีการออกกำลังกายใด ๆ จนยินให้ของขวัญวันเกิดครบรอบ 60 ปีแก่ผมเป็นการสมัครสมาชิกที่โรงยิม ซึ่งผมชอบปั่นที่นั่นในทันที และเราเริ่มเดินทางไปฮอลแลนด์ นอกจากนี้เรายังมีการเดินทางด้วยจักรยานกันบ้างในโปรตุเกสและเกาะกรีซ

ปั่นจักรยานท่ามกลางหิมะในฤดูหนาว

การเดินทางนี้ใช้เวลาเพียง 2 สัปดาห์เท่านั้นและกระเป๋าเดินทางของเราถูกส่งจากโรงแรมหนึ่งไปยังอีกแห่งหนึ่ง อย่างไรก็ตามเราต้องการที่จะเดินป่าระยะไกลอย่างแท้จริงในสภาพอากาศที่อบอุ่น อย่างเช่นเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ เส้นทางทดสอบในเอเชียเราได้เลือกเส้นทางที่ค่อนข้างง่ายบนชายฝั่งตะวันตกของมาเลเซียช่วงเดือนกุมภาพันธ์ปี 2015 บนจักรยานเก่าของเรามี derailleur blades ขนาด 3×8 หรือ 3×9 สี่สัปดาห์กับกระเป๋าเดินทางทั้งหมดของเราบนจักรยาน นั่นเป็นความสำเร็จอย่างมาก ดังนั้นเราจึงซื้อจักรยานใหม่โดยเฉพาะสำหรับการเดินทางนานๆซึ่งตามตัวอย่างข้างล่าง

จักรยาน

จักรยาน Santos Travelmaster

เราเลือกจักรยานSantos Travelmaster 2.6 รูปแบบกึ่งตามความประสงค์ของผู้ซื้อ (Semi-custom build) จากผู้ผลิตใกล้กับที่ที่เราอาศัยอยู่ สีส้มสดใสสำหรับผม สีแดงสดใสสำหรับยิน ทำไมต้องเป็นสีเหล่านั้น? เพราะจักรยานสีดำหรือสีขาวธรรมดาเรามีอยู่แล้ว และเราคิดว่าสีสันสดใสช่วยทำให้จักรยานน่าสนใจน้อยกว่าสำหรับโจรเพราะมันเด่นเกินไป กรอบเชื่อมทำด้วยเหล็กกล้าตามขนาดของเรา ล้อขนาด 26 นิ้วพร้อมยางกันรอยรั่วขนาด 50 มม. (Schwalbe Marathon รับประกันว่าไม่แบนมากกว่า  2×7, 000 กม.)

เราตัดสินใจเลือกใช้สายพานคาร์บอนรวมกับเพลาท้าย (Rear axle) 14 speed Rohloff ผมมีล้อหลังเปลี่ยนจากขนาดมาตรฐาน 22 เป็น 20 เนื่องจากความชอบของผมคือเกียร์ต่ำสุดค่อนข้างต่ำเกินไป

เบรกเป็นเบรกไฮดรอลิค (Magura HS hydraulic rim brakes) น้ำหนักของซานโตสอยู่ที่ 17.5 กิโลกรัม นั่นหมายความว่ามีกระเป๋า Ortlieb 4-5 กก. 2 ใบบนหลังและน้ำ 2-3 ลิตรอีกขวด 2 ขวด (น้ำเปล่าธรรมดาหนึ่งและน้ำเกลืออีกหนึ่ง) ผมต้องขับเคลื่อนประมาณ 100 กิโลกรัมและยิน 80 กิโลกรัม

แน่นอน โดยเฉพาะเมื่อขึ้นเนินรวมทุกกิโลกรัม เกียร์นี้ดีกว่าจักรยานเก่าของเราที่มีน้ำหนัก 18 และ 11 กก. ตามลำดับหรือไม่? กล่าวอย่างสัตย์จริง : จักรยาน Santos มีความเสถียรและแข็งแร็ง

แต่จักรยานเก่าของเรา derailleur ทำหน้าที่ได้ดีมาก และสามารถซ่อมแซมได้ในพื้นที่ห่างไกล แม้ว่าใช้ระยะทาง 7,000 กิโลเมตร เว้นเสียแต่ชุดเกียร์ดุม Rohloffs น้ำมันรั่ว

ผู้ผลิตเชื่อว่าเราสามารถขับขี่ได้อย่างน้อย 10,000 กิโลเมตร กระปุกเกียร์ได้รับการซ่อมแซมจากโรงงานในประเทศเยอรมนี และตอนนี้ก็รั่วอีกครั้ง

การขนส่งด้วยเครื่องบิน: เรามีกล่องฟรีจากร้านจักรยานท้องถิ่น ล้อหน้า, อานและหางเสือที่ต้องนำออกไปและบรรจุไว้ข้างจักรยาน ทุกสิ่งถูกปกป้องด้วยกระดาษแข็งและโฟม คาดว่าสติกเกอร์จะมีข้อความเช่น: “โปรดระมัดระวัง,แตกง่าย,จักรยานอยู่ภายใน,อย่าซ้อน,การขนส่งในแนวตั้ง” ทั้งหมดคงถูกละเลย กล่องใส่ด้านข้างผ่านการตรวจสอบความปลอดภัย พวกมันถูกซ้อนกันกล่องถูกฉีกหรือเจาะทะลุ เรามีอานหนึ่งอันที่เสียหาย เพลาล้อหน้าพาดผ่าน มีรอยขีดข่วนบางส่วนในงานทาสี บ่อยครั้งที่กล่องเสียหายมากบ้างน้อยบ้าง เราติดเทปหุ้มทุกมุมและด้านล่าง เราระมัดระวังที่จะติดทุกอย่างไว้ในกล่องด้วยกัน ชิ้นส่วนที่หลวมอาจสูญหายหากกล่องได้รับความเสียหาย เราได้ยินจากนักปั่นจักรยานคนอื่น ๆ เคยพบว่ามีล้อหน้าอยู่ข้างนอก

เส้นทาง

เส้นทางจากเชียงใหม่ไปอุดรธานี

สุดท้าย: ทั้งหมดคืออะไร : ปั่นจักรยาน! อย่างที่กล่าวก่อนหน้าว่าเราวิตกเล็กน้อย: เราจะสามารถไต่ระดับขึ้นไปบนเนินเขาสูงชันทั้งหมดได้หรือไม่? เราคาดว่าเราอาจจำเป็นต้องนั่งรถเมล์หรือรถบรรทุกในบางพื้นที่ เรามีความกลัวโดยเฉพาะในวันที่ 5 เพราะการปีนเขาระยะทาง 10 กิโลเมตรซึ่งมีความลาดเอียง 7-14% ตอนนี้เราภูมิใจที่จะประกาศว่าเราทำทุกอย่างด้วยตัวเอง เราปั่นมาเองทั้งหมดและไม่จำเป็นต้องลงจากจักรยานเพื่อจูงไป เราทำได้! ทั้งหมด 1,390 กม.

แน่นอน หลังจากไต่ระดับสูงชันเราหยุดที่ด้านบนเพื่อชมทิวทัศน์และปล่อยให้อัตราการเต้นหัวใจของเราลดลงเล็กน้อย ผมสวมเครื่องตรวจวัดอัตราการเต้นของหัวใจซึ่งบอกผมว่าค่าสูงสุดของผมอยู่ที่ 158 ซึ่งมากกว่าขีดจำกัดทางทฤษฎีสำหรับอายุเท่าผมคือ 148 ครั้งต่อนาที

บ่อยครั้งที่เราหยุดและมองไปรอบ ๆ เพื่อซึมซับบรรยากาศที่สวยงาม ไม่อย่างนั้นคุณจะเห็นเพียงพื้นผิวถนนเท่านั้น แต่ก็จำเป็นมากเพราะหลุมบ่อเกิดขึ้นในบางครั้งแม้ว่าจะไม่ค่อยบ่อยในการเดินทางครั้งนี้ กำหนดการเดินทางล่วงหน้าของเราคือปั่นจักรยาน 20 วัน ซึ่งรวมถึงทางไปยังกรุงเวียงจันทน์ประเทศลาวผ่านสะพานมิตรภาพ โรงแรมของเราได้รับการจองล่วงหน้าโดยองค์กรการท่องเที่ยว ในวันแรกที่เชียงใหม่และวันสุดท้ายที่อุดรธานี ในเชียงใหม่เราพักค้าง 2 คืนเพื่อปรับตัวให้เข้ากับบรรยากาศและเที่ยวชมเมือง การเดินทางของเราไปตามแม่น้ำปิงถึงลำพูน จากจังหวัดสุโขทัย,อุตรดิตถ์,นครพนม,ปากห้วย,ปากชม,หนองคาย,เวียงจันทน์และกลับจังหวัดอุดรธานี ตลอดทางที่เราต้องหาที่พัก ส่วนใหญ่เราเริ่มขี่จักรยานประมาณ 8 โมงเช้าและถึงจุดหมายปลายทางประมาณเที่ยง ระหว่างทางเราหยุดสองสามครั้งเพื่อดื่มน้ำและทานขนมขบเคี้ยว

ดังนั้นเราจึงมีเวลาในช่วงบ่ายสำหรับการท่องเที่ยว ความเร็วของเรารวมทั้งหยุดพักประมาณ 15 กม. / ชม.  ถ้าหากพิจารณาเฉพาะเวลาขี่จักรยานมีความเร็ว 18-20 กม. / ชม.  ไม่เร็วแต่ขอย้ำอีกครั้งว่าเรามีจักรยานค่อนข้างหนัก ในการแข่งขันจักรยานสามารถทำความเร็วได้มากกว่า ผมมั่นใจ ถึงประมาณเที่ยงวันทำให้มีเวลามากพอที่จะหาโรงแรมหรือเกสต์เฮาส์สำหรับค้างคืน เส้นทางที่ AWOL แนะนำว่าควรนอนที่ไหน แต่เรามักพบตัวเลือกสถานที่อื่น  ในช่วงเทศกาลคริสต์มาส รีสอร์ทหลายแห่งได้รับการจองเต็ม แต่เรายังคงมีสถานที่ที่ดีและสะดวกสบายอยู่ห่างจากแม่น้ำโขงเพียงเล็กน้อย เฉพาะที่เวียงจันทน์ที่เราจองไว้ล่วงหน้าทางอินเทอร์เน็ตเพราะเป็นวันส่งท้ายปีเก่าและอาจเป็นเรื่องยากที่จะได้รับที่พักที่สะดวกสบาย เราอยู่สองคืนในที่เดียวกัน

ประการแรกเพราะให้เวลาในการเยี่ยมชมจุดที่น่าสนใจ แต่ประการที่สองและมีความสำคัญไม่น้อยกว่า: หลังจาก 5-7 วันทำงานอย่างหนักร่างกายต้องการพักผ่อนและการพักฟื้น อย่างน้อยร่างกายของเราดูเหมือนจะต้องการ และสำหรับเวียงจันทน์เราจองสามคืนมีสองวันเต็มเพื่อเข้าชมสถานที่ท่องเที่ยวที่น่าสนใจที่สุด ได้แก่ วัด,พิพิธภัณฑ์,ตลาด,ร้านอาหารและโดยทั่วไปเพื่อสูดอากาศ

คำเตือน: การปั่นจักรยานบนถนนสายหลักบนสะพานมิตรภาพไม่ได้รับอนุญาตอย่างเป็นทางการและทางเดินจักรยานทั้งสองด้านจะถูกบล็อกที่ตรงกลางของสะพาน เราขี่บนถนนสายหลัก แต่ตามคำแนะนำจากเจ้าหน้าที่ท้องถิ่น ถนนสายนี้แคบและการจราจรก็คับคั่งมีรถบรรทุกจำนวนมาก เราโชคดีที่เป็นวันที่เงียบสงบ ดีกว่าใช้จักรยานบนรถบัส,รถไฟหรือรถบรรทุกเพื่อผ่านสะพานมิตรภาพ

บทสรุป

ตอนกลางของประเทศไทย

อย่าไปกลัว : ถึงมันเป็นเวลาที่บากบั่นใช้พลัง แต่เราก็ทำ! แม้จะมีการเดินทางด้วยจักรยานที่เราไต่ระดับความชันระยะสั้น 7, 14 และ 18 เปอร์เซ็นต์ที่ 5-7 กม. / ชม.,การลงเนินเร็วกว่าด้วยความเร็ว 50-60 กม. / ชม. แม้ในวัยที่ค่อนข้างชรา สำหรับผู้ที่เป็นสมาชิกของแอพพลิเคชัน Ride with GPS การเดินทางประจำวันของเราสามารถดูได้ในเว็บไซต์ ในช่วงที่เราเดินทางเราพบสภาพอากาศที่ดี โดยทั่วไปมีอุณหภูมิ 18 องศาเซลเซียสตอนเช้า,บางครั้งถึง 33 องศาเซลเซียสในช่วงบ่าย

เหตุผลเริ่มแรก มีครั้งหนึ่งเราพบฝนตกปรอยๆ เราใช้แผนที่ Google Maps และ Ride with GPS ช่วยวางแผน โรงแรมและเกสท์เฮาส์สามารถพบได้บน Google Maps พร้อมหมายเลขโทรศัพท์และคำวิจารณ์จากลูกค้า เราชอบการเดินทาง มันเป็นรางวัลในที่สุดก็มาถึงอุดรธานีหลังจากเดินทางมา 1,390 กิโลเมตร!