128 FROOME จากตัวตลกจนกลายเป็นเจ้าแห่งการปั่นลงทางลาด ในช่วง 10 ปี

Froome ปั่นจักรยานลงทางลาดได้อย่างน่าประทับใจ และเข้าเป็นคนแรกในการจัดอันดับ นี่อาจจะเป็นช่วงเวลาสุดยอดของรายการแข่ง ผู้คนเรียกเขาว่า Crash Froome (นายฟรูมจอมหกล้ม) ตั้งแต่การแข่งจับเวลาในปี 2006 รายการแข่งชิงแชมป์โลกสำหรับนักปั่นจักรยานรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี ขณะนั้นเขาเป็นตัวแทนของประเทศเคนยาและอยู่ในฐานะมือใหม่ แต่ Froome มีความสุขมากที่เขาจะได้ลงแข่งใน Salzburg

128-1
เขาโกงเล็กน้อย : ในสัปดาห์ก่อนถึงการแข่งชิงแชมป์โลก เขาแสร้งปลอมเป็น Julius Mwangi, คณะกรรมการสมาพันธ์ของประเทศเคนยา เขาให้คำแนะนำสมาพันธ์จักรยานนานาชาติ UCI ผ่านทางจดหมายว่า “Chris Froome เป็นคนมีความสามารถมาก” เพื่อให้เขาได้ร่วมลงแข่งชิงแชมป์โลก

ความสำเร็จ

ก่อนตัดเข้าโค้งแรก เขาชนกับเจ้าหน้าที่สนามเข้าอย่างจัง ทุกคนหัวเราะเหมือนเขาเป็นตัวตลก Chris Froome ไม่สามารถควบคุมทิศทางจักรยานของเขาได้ เขาจบอันดับที่ 37  “ในทางเทคนิคแล้ว ผมคือหายนะ” เขากล่าวในรายการสารคดีโดยช่องไอทีวีของอเมริกัน แต่เขาพัฒนาขึ้นในช่วงสิบปี จากตัวตลกจนกลายเป็นเจ้าแห่งการปั่นลงทางลาด เนื่องจากความเร็วที่เขาใช้พุ่งลงเขา Peyresourde

Peter Sagan และ Vincenzo Nibali  สองคนนี้เป็นคนที่ปั่นลงเขาด้วยความห้าวหาญดังราชสีห์  ไหล่ระนาบไปกับล้อ คางอยู่เกือบติดล้อ; ศิลปินผู้บังคับจักรยานอย่างไม่กลัวความตาย ส่งผลให้ Nibali ชนะรายการ Tour of Lombardy  และ Sagan ชนะเป็นครั้งที่สิบหก และได้เสื้อเขียว (green jersey) เป็นตัวที่สี่

แต่สิ่งที่ Froome ทำนั้นเป็นปรากฏการณ์ที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน แม้ว่าผู้ชมอาจจะเคยเห็นเขาถลาลงเนินอย่างดุดันที่ Col de La Croix de Fer  เมื่อปีที่ผ่าน แต่ในวันเสาร์ เขาชนะและได้สวมเสื้อเหลือง นี่อาจเป็นช่วงเวลาที่สุดยอดของรายการทัวร์ปี 2016

Nairo Quintana กำลังหยิบเครื่องดื่มออกจากกระติกเมื่อถึงยอดเขา แต่ Froome เร่งความเร็วทันที เขาจัดท่ารับอากาศพลศาสตร์ เขาห่อตัวเองแนบกับบนแกนบังคับ แต่กลับพบว่ามันยังไม่เร็วพอ เขาหย่อนก้นลงบนแกนกลางจักรยานเพื่อใช้เป็นที่รอง จากนั้นจึงเริ่มต้นปั่น

เขามีคู่แข่งไล่ตามมากกว่าห้าคน แต่ด้วยความเร็วเก้าสิบกิโลเมตรต่อชั่วโมง ไม่มีใครสามารถไล่เขาทัน Froome  ถลาลงเนินด้วยกำลังจากการปั่นด้วยขา ในขณะที่ขู่แข่งคนอื่นๆ แค่ปล่อยให้ล้อไหลไปเท่านั้น มันอาจเป็นท่าทางที่ไม่น่าดูแ แต่เขาได้แสดงออกถึงความสามารถในการเล่นกีฬาได้ดี เพื่อนร่วมทีม Wout Poels คิดว่ามันอันตรายเกินไป “ผมไม่มีวันทำมันเด็ดขาด”

ดูเหมือน Froome จะทำเรื่องเสี่ยงเกินไปเพียงเพื่อให้ได้อันดับที่สิบหก รวมถึงโบนัสไม่กี่วินาที หลังจบสนาม Bagneres-de-Luchon แต่เขากล่าวในรายการแนะนำทีมว่า : “ระดับของการแข่งขันจักรยานมีสูงมาก ดังนั้น ผมจึงต้องคว้าทุกโอกาสที่ผมมี..”

สิ่งที่ได้มาถือว่าเล็กน้อยมาก นักข่าวพูดกันถึงเรื่องนี้หลังจากจบการจู่โจมอันน่าประหลาดใจว่า มันได้มีการวางแผนมาก่อนหรือไม่? Froome กล่าวว่าไม่มี แต่ Filip Tisma ช่างของ Team Sky บอกเล่าเรื่องราวที่แตกต่างกัน “เมื่อเช้านี้คริสขอให้ติดตั้งเกียร์ขนาดใหญ่พิเศษ นั่นคือทั้งหมดที่ผมทราบ” Froome กล่าวติดตลกในการแถลงข่าวว่า “ผมรู้สึกเหมือนเป็นเด็กที่มีความสุขมาก ผมมีช่วงเวลาที่ดีในการแข่งขัน”

128-2
Froome ถลาลงทางลาดชันที่ Peyresourde ด้วยความเร็ว 90 กม. ต่อ ชั่วโมง ระยะการแข่งที่ 8th ของรายการTour de France
You Tube การถลาลงเนินของ Froome