122 ผู้สูงอายุสามารถทำอะไรได้บ้างกับสภาวะสูญเสียกล้ามเนื้อ?

ผู้สูงอายุควรเล่นกีฬามากน้อยเพียงใดเพื่อป้องกันการลดลงของกล้ามเนื้อ?

เมื่อกล้ามเนื้อไม่ได้ถูกใช้งานระยะหนึ่ง คุณจะพบว่าพวกมันมีปริมาณลดลง นักบินอวกาศที่ใช้เวลาหลายเดือนในสภาวะไร้น้ำหนักจะไม่สามารถออกจากยานอวกาศได้โดยไม่มีคนช่วย เนื่องจากกล้ามเนื้อของเขาไม่มีความแข็งแรง การหล่อเฝือกบริเวณแขนที่หักจะรู้สึกว่าเฝือกมีขนาดใหญ่เกิดไปเมื่อผ่านไปไม่กี่วัน เนื่องจากการหดตัวของกล้ามเนื้อที่ไม่ได้ใช้งาน  โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้สูงอายุสามารถสังเกตได้ว่ามวลกล้ามเนื้อของพวกเขาลดลงไปในแต่ละปี และอาจเป็นอันตรายสำหรับพวกเขาได้  โดยมันอาจทำให้พวกเขาหกล้ม หรือ แม้กระทั่งไม่สามารถขึ้นลงบันไดได้ การเล่นกีฬาสามารถช่วยให้ผู้สูงอายุชดเชยการสลายตัวของกล้ามเนื้อได้อย่างไร?

“การหดตัวของกล้ามเนื้อมาพร้อมกับอายุที่มากขึ้น ที่จริงแล้วมันเริ่มแต่อายุ 30 ปี” Andrea Maier กล่าว เธอเป็นศาสตราจารย์ด้านความชราที่มหาวิทยาลัยอัมสเตอร์ดัม ประเทศออสเตรเลีย  Maier ชี้ให้เห็นถึงวิธีการรักษาที่ชัดเจน คือ  การเคลื่อนไหว “แต่หลายคนไม่ต้องการที่จะได้ยินว่าพวกเขาต้องเล่นกีฬา พวกเขาอยากได้แค่ยารักษาที่สามารถทานได้ทุกวัน เพื่อเพิ่มมวลกล้ามเนื้อของพวกเขา”

Maier มีส่วนเกี่ยวข้องกับผลิตภัณฑ์ที่อาจกลายผลิตภัณฑ์แรกที่ทำสำเร็จ  “ยาช่วยลดการสลายตัวของเนื้อเยื่อกล้ามเนื้อ หลังจากสามเดือนพบว่า ผู้สูงอายุที่มีสุขภาพดีมีมวลกล้ามเนื้อเพิ่มขึ้นอย่างมีนัยสำคัญมากกว่ากลุ่มควบคุม โดยไม่มีการออกกำลังเพิ่มเติม ยานี้ได้ถูกนำไปทดสอบกับผู้สูงอายุเกือบหนึ่งพันคนทั่วโลกและไม่พบผลข้างเคียง” แต่กระนั้น  Maier ยังคงไม่ได้มองว่ามันคือวิธีการแก้ปัญหากล้ามเนื้อลดลง : “เราพบว่ามันช่วยเพิ่มมวลกล้ามเนื้อในปริมาณที่น้อยมาก และผู้สูงอายุไม่ได้สามารถกระโดดโลดเต้นหรือปีนขึ้นลงบันไดได้ทันที” นอกจากนี้ ผู้สูงอายุยังคงต้องเล่นกีฬาอย่างต่อเนื่อง คุณไม่สามารถกินยาที่มีราคาแพงเช่นนี้ได้ตลอดไป

โภชนาการ

ผู้สูงอายุที่ต้องการการออกกำลังกายอย่างจริงจัง จำเป็นต้องใส่ใจด้านโภชนาการ Lisette de Groot ศาสตราจารย์ด้านโภชนาการของผู้สูงอายุ ได้ค้นพบจากงานวิจัยของเธอในปี 2013 โดย ‘ผู้สูงอายุที่อ่อนแอ’ มากกว่าหกสิบคน ถูกขอให้ออกกำลังสองครั้งต่อสัปดาห์  “ห้องเรียนของเราห้องหนึ่งถูกแปลงให้เป็นสถานที่ออกกำลังกาย” de Groot กล่าว พวกเขาถูกติดตามผลเป็นเวลาครึ่งปี; ครึ่งหนึ่งของผู้เข้าร่วมทดสอบได้รับโปรตีนเพิ่มในมื้อเช้าและมื้อกลางวัน ‘ส่วนกลุ่มควบคุมไม่ได้รับโปรตีนเพิ่มเติมในมื้ออาหาร “ผลที่น่าประหลาดใจ คือ ผู้สูงอายุที่เล่นกีฬาและบริโภคโปรตีนเสริม มีกล้ามเนื้อแข็งแรงขึ้นเฉลี่ย 40 เปอร์เซ็นต์ และมีมวลกล้ามเนื้อเพิ่มขึ้น 1.3 กิโลกรัม แต่พบว่ามวลกล้ามเนื้อของกลุ่มควบคุมลดลง แม้จะมีการออกกำลังกายในห้องเรียนก็ตาม” “การเล่นกีฬาโดยไม่มีการปรับเปลี่ยนการบริโภคอาหาร เป็นเรื่องที่ไม่ถูกต้องสำหรับผู้สูงอายุที่อ่อนแอเหล่านี้” de Groot  สรุป

122-1

มันเป็นไปได้อย่างไร? เพื่อการสร้างกล้ามเนื้อ คุณจำเป็นต้องกินแต่สิ่งที่ดี ซึ่งเป็นสิ่งที่คนวัยหนุ่มสาวมักจะทำอยู่แล้ว ส่วนผู้สูงอายุที่มีอาการเจ็บป่วยมักจะกินน้อยลง หากพวกเขาออกกำลังโดยที่ไม่มีการกินอาหารเสริม ร่างกายของพวกเขาจะเริ่มใช้กล้ามเนื้อมีอยู่เป็นเชื้อเพลิงสำหรับการสร้างกล้ามเนื้อใหม่ ซึ่งหมายถึงพวกเขากำลังบริโภคกล้ามเนื้อของตัวเอง

Maier  กระตุ้นผู้สูงอายุว่า ควรออกกำลังสามครั้งต่อสัปดาห์ร่วมกับโภชนาการที่เหมาะสม โดยเฉลี่ยแล้วหลังจากผ่านไปสามเดือน ผู้สูงอายุจะกลับมามีมวลกล้ามเนื้อในระดับที่เหมาะสม ดังที่แสดงให้เห็นจากผลการตรวจสอบของเธอ นอกจากนี้ยังมีอาหารเช้าที่แนะนำ คือ แซนวิชชีสสี่ชิ้นและไข่สามใบ