103 เจลเทสโทสเตอโรน มีประโยชน์สำหรับเพศชาย

ฉบับแก้ไข
Dave Cookson, 71, และ Phil van Lange หลังจากการทาเจลไม่กี่สัปดาห์ บริเวณท้องของพวกเขา (โดยพวกเขาไม่ทราบว่ามันเป็นฮอร์โมนเทสโทสเตอโรนหรือยาหลอก) พวกเขาเริ่มรู้สึกดีขึ้น และพวกเขาสามารถเดาได้อย่างถูกว่าพวกเขาได้รับฮอร์โมนเทสโทสเตอโรน

เมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมา มีเพศชายมากกว่าหนึ่งล้านคนทำการทาเจลเทสโทสเตอโรนบนร่างกาย โดยหวังว่ามันจะทำให้พวกเขารู้สึกกลับมาเป็นหนุ่ม, เพิ่มพลัง และเพิ่มความรู้สึกทางเพศ แต่จนถึงขณะนี้ยังคงไม่มีการศึกษาวิจัยอย่างเข้มข้นว่าการบำบัดด้วยเทสโทสเตอโรนมีผลประโยชน์อย่างแท้จริงสำหรับชายสุขภาพดีที่มีระดับฮอร์โมนเพศชายต่ำ

ผลลัพธ์แรกของการวิจัยดังกล่าวถูกตีพิมพ์ในวารสารการแพทย์ New England Journal of Medicine แม้ว่าจะค้นพบผลประโยชน์ส่วนใหญ่ต่อการทำงานทางเพศ แต่มันก็เป็นผลการศึกษาที่สำคัญ ดร. Eric S. Orwoll ศาสตราจารย์ด้านการแพทย์ของมหาวิทยาลัย Oregon Health and Science กล่าว เนื่องจากมันให้ข้อมูลที่น่าเชื่อถือเป็นครั้งแรกเกี่ยวกับผลกระทบของเทสโทสเตอโรนที่มีต่อปัญหาบางอย่าง ทำให้เกิดความคิดว่ามันสามารถใช้แก้ปัญหาได้

แพทย์บางท่านกล่าวว่าพวกเขาหวังว่าผลลัพธ์เหล่านี้จะก่อให้เกิดสติจากความตื่นเต้นของการใช้ฮอร์โมนเทสโทสเตอโรนในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา “บอกตามตรง” ดร. Sundeep Khosla คณบดีวิทยาลัย Mayo Clinic College of Medicine กล่าว “มีการนำไปใช้ในทางที่ผิดจำนวนมาก” ผู้ชายหลายคนถูกล่อหลอกโดยการโฆษณาให้แสวงหายามาใช้ และ ดร. Khosla กล่าวว่าเขาเคยได้ยินว่าแพทย์หลายท่านจ่ายยาเหล่านี้โดยไม่มีการวัดระดับฮอร์โมนเทสโทสเตอโรนเพื่อดูว่ามันอยู่ในระดับต่ำหรือไม่

“สิ่งที่ผมหวังคือจะมีการใช้วิธีการแบบอนุรักษ์นิยมมากขึ้น” ดร. Orwoll กล่าวว่า “มีการสั่งจ่ายยาจำนวนมากและมันดูเหมือนจะไม่เหมาะสำหรับบุคคลเพศชายส่วนใหญ่ และมันจะส่งผลกระทบอย่างมากต่อพวกเขา”

การศึกษาวิจัยนำโดย โรงเรียนแพทยศาสตร์ Perelman  ณ มหาวิทยาลัย Pennsylvania และได้รับทุนจากสถาบันสุขภาพแห่งชาติ และบริษัท AbbVie ผู้ผลิตเจลฮอร์โมนเทสโทสเตอโรน  AndroGel โดยใช้กลุ่มตัวอย่างเป็นเพศชายอายุ 65 ปี หรือมากกว่า จำนวน 790 คน  ที่มีระดับฮอร์โมนเพศชายต่ำในช่วงอายุของพวกเขา

โดยปกติแล้วระดับฮอร์โมนเทสโทสเตอโรนในเพศชายจะลดลงเมื่อมีอายุมากขึ้น แต่คนเหล่านี้มีระดับต่ำมาก ต่ำกว่า 275 นาโนกรัมต่อเดซิลิตรของเลือด ผู้ชายบางคนกล่าวว่าพวกเขาได้สูญเสียแรงขับทางเพศ ส่วนคนอื่นๆ กล่าวว่าพวกเขาเดินได้ช้ากว่าที่พวกเขาเคยเดินได้ก่อนหน้านี้ และอีกกลุ่มกล่าวว่าพวกเขาแค่รู้สึกห่อเหี่ยวราวกับว่าพวกเขาได้สูญเสียความมีชีวิตชีวาของตน กลุ่มตัวอย่างจะถูกสุ่มให้ใช้ AndroGel หรือ ยาหลอก เป็นเวลาหนึ่งปี

ตามที่คาดไว้, คนที่ใช้ AndroGel มีระดับฮอร์โมนเทสโทสเตอโรนเพิ่มสูงขึ้นอย่างเห็นได้ชัด แต่คำถามที่นักวิจัยอยากทราบคือ : พวกเขารู้สึกหรือปฏิบัติตัวแตกต่างกันไปหรือไม่?

คนที่เคยบอกว่าการทำงานทางเพศของพวกเขากำลังลดลง ได้ระบุว่า มีความสนใจทางเพศและมีประสิทธิภาพทางเพศเพิ่มขึ้นในระดับปานกลาง แม้ว่าในเรื่องของการแข็งตัว ยา เช่น  Viagra หรือ Cialis จะมีประสิทธิภาพมากกว่าก็ตาม  ส่วนบรรดาผู้ที่เคยกล่าวไว้ว่าพวกเขารู้สึกว่าห่อเหี่ยว ระบุว่ามีพัฒนาการด้านอารมณ์เพิ่มขึ้นเล็กน้อย แต่ไม่ได้ส่งผลต่อพละกำลังหรือความเร็วในการเดิน

การศึกษาวิจัยนี้มีกลุ่มตัวอย่างขนาดเล็กและใช้ระยะเวลาสั้นเกินไปที่จะตอบข้องสงสัยเกี่ยวกับเจลฮอร์โมนเทสโทสเตอโรน เช่น การใช้มันจะทำให้เพิ่มความเสี่ยงของการเกิดโรคหัวใจและโรคมะเร็งต่อมลูกหมากและอาหารอื่นๆ หรือไม่ ดร. Richard J. Hodes ผู้อำนวยการสถาบัน National Institute on Aging กล่าว

ประมาณ 15 ปีที่ผ่านมา มีความกังวลเกี่ยวกับตัวเลขที่เพิ่มขึ้นของบุคคลเพศชายที่ใช้เจลเทสโทสเตอโรน

ดร. Hodes และฝ่ายบริหารของกรมกิจการทหารผ่านศึก ได้เสนอให้ทำการทดลองทางคลินิกขนาดใหญ่โดยใช้กลุ่มตัวอย่างเพศชายหลายพันคน และใช้เวลาหลายปี จึงค้นพบว่าอะไรคือความเสี่ยงและ ประโยชน์ที่ได้รับจากการบำบัดด้วยฮอร์โมนเทสโทสเตอโรน แต่แผนการดังกล่าวถูกยังยั้งไว้

มีผลร้ายที่เกิดขึ้นจริงต่อชายที่เข้าร่วมโครงการ นักวิจารณ์กล่าว ไม่เพียงเฉพาะความเสี่ยงของการเกิดมะเร็งและโรคหัวใจ แต่ยังรวมถึง P.S.A. โดยการตรวจเลือดถูกนำมาใช้ในการคัดกรองมะเร็งต่อมลูกหมาก เนื่องจากเทสโทสเตอโรนทำให้ระดับ P.S.A. เพิ่มสูงขึ้น บุคคลเพศชายที่มีระดับ P.S.A. สูง จึงมักจะได้รับการตรวจชิ้นเนื้อต่อมลูกหมากเพื่อตรวจหามะเร็ง แต่ในการทดลองทางคลินิกขนาดใหญ่ นักวิจัยไม่ทราบว่าบุคคลใดได้รับยาจริงเสพติดและบุคคลใดได้รับยาหลอก ดังนั้น ชายหลายพันคนที่ใช้ฮอร์โมนเทสโทสเตอโรนอาจได้รับการตรวจชิ้นเนื้อเนื่องจากมีระดับ P.S.A. สูง เนื่องจากใช้ยา ไม่ใช่จากโรคมะเร็ง

ดร. Hodes หันไปหาสถาบันการแพทย์เพื่อขอคำแนะนำ กลุ่มของผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์ที่นั่นได้ให้คำแนะนำว่าควรเริ่มต้นจากสิ่งเล็กๆ โดยทำการศึกษาด้วยการตั้งถามแรกว่า ชายสูงอายุที่มีสุขภาพดีแต่มีระดับฮอร์โมนต่ำจะได้ประโยชน์จากเทสโทสเตอโรนหรือไม่ หากมันไม่มีประโยชน์ เหตุใดจึงต้องทำการทดลอง?

ผลลัพธ์ที่ได้จากการศึกษาวิจัยใหม่ พบว่า เจลเทสโทสเตอโรนที่ถูกนำไปใช้โดยกลุ่มตัวอย่างเพศชาย ไม่ได้แสดงผลเทียบเท่ากับการใช้ฮอร์โมนเทสโทนเตอโรนปริมาณสูง ดังเช่นที่ใช้โดยนักเพาะกายและนักกีฬา ซึ่งฉีดฮอร์โมนเพื่อสร้างกล้ามเนื้อและปรับปรุงประสิทธิภาพการทำงานของร่างกาย

ผู้ชายบางคนอาจมีปัญหาสุขภาพร้ายแรงและร่างกายของพวกเขาขาดฮอร์โมนเทสโทสเตอโรน จึงใช้ฮอร์โมนเพื่อการบำบัด และการปฏิบัติดังกล่าวอาจไม่ถูกตั้งข้อสงสัย นักวิจัยกล่าว แต่ปัญหาที่เกิดขึ้นคือกลุ่มเพศชายที่มีระดับเทสโทสเตอโรนลดลงเพียงเพราะพวกเขาอายุมากขึ้น

สำหรับ David Bostick ชายจากเมืองพิตส์เบิร์ก อายุ 71 ปี ผู้ซึ่งเข้าร่วมในการศึกษาวิจัย ระบุว่า สิ่งที่น่าสนใจของเทสโทสเตอโรน คือ มันอาจช่วยเรื่องความรู้สึกเฉื่อยชาของเขาและช่วยลดปัญหากามตายด้าน หลังจากทาเจลไม่กี่สัปดาห์ (โดยเขาไม่ทราบว่ามันเป็น AndroGel หรือยาหลอก) บริเวณท้องของเขา เขาเริ่มรู้สึกถึงความแตกต่าง และรู้สึกว่ามีพลังและความต้องการทางเพศมากขึ้น เขาเดาว่าเขาต้องได้รับเทสโทสเตอโรนของจริง เมื่อสิ้นสุดการวิจัย เขาได้ไปพลกับแพทย์ประจำตัวและขอใบสั่งยาสำหรับ AndroGel เขารู้ว่ามันมีความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้นได้ แต่เขากล่าวว่า “ผมใช้ข้อเท็จจริงประกอบการตัดสินใจที่จะใช้มัน” จากนั้นในวันเสาร์ เขาได้รับจดหมายจากโครงการวิจัยว่าขาว่าสารใดประกอบอยู่ในเจลที่เขาใช้ คำตอบคือเทสโทสเตอโรน

แต่ข้อกังวลเกี่ยวกับความเสี่ยงยังคงมีอยู่  ในช่วงฤดูร้อนที่ผ่านมา สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาประกาศว่าจะขอให้ผู้ผลิตของเจลเทสโทสเตอโรนทำการทดลองทางคลินิกขนาดใหญ่เพื่อประเมินว่ามันมีผลต่อความเสี่ยงต่อการเกิดโรคหัวใจเนื่องจากการใช้ยานี้หรือไม่     บริษัทกำลังออกแบบการทดลอง,  Morry Smulevitz โฆษกของ AbbVie กล่าว

สำหรับตอนนี้ แพทย์หลายท่านแบ่งออกเป็นหลายฝ่ายเนื่องจากผลการสืบค้นจากการศึกษาวิจัย  ดร. William Bremner, ศาสตราจารย์ด้านการแพทย์ของมหาวิทยาลัยวอชิงตัน กล่าวว่า หากใช้พื้นฐานจากข้อมูลระยะสั้น เขาสามารถพกล่าวกับคนที่มีระดับฮอร์โมนเทสโทสเตอรโรนต่ำ ได้ว่า “สามารถใช้เป็นการบำบัดได้อย่างสมเหตุผล”

ดร. Joel Finkelstein, ศาสตราจารย์ด้านการแพทย์ของมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด มีความเชื่อมั่นน้อยกว่า “เห็นได้ชัดว่าเทสโทสเตอโรนไม่ใช่ยาครอบจักรวาล” เขากล่าว เขากังวลเกี่ยวกับการขาดข้อมูลด้านความเสี่ยงในระยะยาวและมีความกังวลเกี่ยวกับการส่งเสริมให้คนจำนวนมากใช้ยาโดยยังไม่ทราบคำตอบที่แท้จริง สำหรับตอนนี้เขาอยากจะทราบข้อมูลเพิ่มเติมว่าใครจะเป็นผู้รับผิดชอบความเสี่ยงที่อาจเกิดขึ้น

แต่เขาต้องการให้มีการทดลองทางคลินิกขนาดใหญ่อย่างต่อเนื่อง ถึงแม้ว่าอาจจะต้องรับมือกับปัญหาเกี่ยวกับ P.S.A. ก็ตาม

“ผมคิดว่ามันเป็นสิ่งที่จำเป็น” ดร. Finkelstein กล่าว

*** หมายเหตุจากนักแปล : PSA ย่อมาจาก prostate specific antigen เป็นสารที่มีอยู่ในน้ำหลั่งของต่อมลูกหมาก ปกติจะไม่ออกมาในเลือด ยกเว้นกรณีพิเศษ เช่น มีการบาดเจ็บหรืออักเสบของต่อมลูกหมาก หรือเป็นเนื้องอกหรือมะเร็งที่ต่อมลูกหมาก คนจึงนิยมเอาระดับ PSA ในเลือดมาเป็นสารชี้บ่งว่ามีมะเร็งต่อมต่อมลูกหมากเกิดขึ้นหรือไม่***