061 แว่นกันแดด หมวกกันน็อคและหมวกแก๊ป

ในช่วงเวลาก่อนหน้านี้ซึ่งทุกสิ่งทุกอย่างดีกว่านี้ คุณจะสังเกตเห็นนักปั่นจักรยานได้จากระยะไกล  แฟนกีฬาปั่นจักรยานรุ่นใหญ่ยังคงคิดถึงและจดจำภาพต่างๆ ในอดีตเมื่อไม่นานมานี้ได้  ไม่มีหมวกกันน็อค ไม่มีอะไรปกปิด อย่างเช่น แว่นกันแดด หรือหมวกแก๊ปแบบที่นักแข่ง Formula 1 สวมใส่ ซึ่งทำให้การแสดงออกทางสีหน้าของนักแข่งในพิธีฉลองชัยชนะเลือนหายไปในเงามืด

ยังจำเส้นผมยาวสยายของ Gert Jan Theunissen และรูปร่างบอบบาง ทีท่าสง่างามของ Steven Rooks ได้หรือไม่  ช่างแสนวิเศษที่ได้เห็นฮีโร่เหล่านี้ปรากฎขึ้นรางๆ จากหุบเขา ผ่านทางกล้องส่องทางไกลในระยะหลายกิโลเมตรตั้งแต่ช่วงเริ่มต้นของการแข่งขันปั่นจักรยานขึ้นเขา

061-1

ภาพข้างต้นทั้งหมดนี้เป็นภาพในอดีตที่ผ่านมาไม่นาน นักปั่นจักรยานจะถูกสังเกตเห็นได้โดยปราศจากหมวกกันน็อคและแว่นกันแดดของ Oakley การจดจำต่างๆ ทำให้แฟนกีฬาปั่นจักรยานสามารถเห็นนักกีฬาคนโปรดของเขาได้ในระหว่างการติดตามการแข่งขันทางโทรทัศน์หรือบนถนน ในช่วงเวลานั้นผู้ที่คลั่งไคล้กีฬาปั่นจักรยานจะสามารถจดจำนักปั่นคนโปรดของเขาได้ไม่ยาก ดังนั้น กีฬาปั่นจักรยานจึงเป็นที่นิยมอย่างสูงในขณะนั้น

สถานการณ์ในปัจจุบันนี้แตกต่างไป จากเหตุเสียชีวิตของนักปั่นเคราะห์ร้ายบางราย เช่น Fabio Casartelli ในปี พ.ศ. 2538 และ Andrei Kivilev ในปี พ.ศ. 2546 ทำให้มีการพิจารณาถึงความปลอดภัยของกีฬาปั่นจักรยาน ตามมาด้วยการออกข้อบังคับให้สวมหมวกกันน็อคโดยองค์การจักรยานโลก (UCI) ซึ่งเป็นชัยชนะของธุรกิจการค้าอีกครั้ง มีรายงานว่า Hein Verbruggen อดีตประธาน UCI และเป็นนักขายทางการตลาดมีบทบาทสำคัญในเรื่องนี้  ลือกันว่า Verbruggen จะได้รับส่วนแบ่งจำนวนหนึ่งต่อหมวกกันน๊อคแต่ละใบที่ขายได้ ซึ่งตามจริงแล้วการซื้อหมวกกันน็อคเป็นของขวัญวันพ่อให้กับผู้เป็นพ่อที่ชื่นชอบการปั่นจักรยานทุกวันอาทิตย์เป็นเรื่องที่ง่ายมาก

Fabio Casertelli
Andre Kivilev

หลังจากนั้นธุรการค้าก็เข้ามาฉกฉวยโอกาสในวงการกีฬาปั่นจักรยานมากขึ้นอีก มีการเสนอสัญญาให้ผลตอบแทนอย่างงามหากนักปั่นมืออาชีพเหล่านั้นสวมแว่นกันแดด Oakley ตลอดเวลา ซึ่งก็ใช้กลไกธรรมดาคือหากนักปั่นระดับแนวหน้าสวมแว่นกันแดด Oakley อีกไม่นานคนส่วนมากก็จะพากันสวมตามไปด้วย

เรื่องที่น่าตกใจมากที่สุดคือนักปั่นเหล่านี้ปฏิเสธที่จะถอดหมวกกันน็อคและแว่นกันแดดในขณะให้สัมภาษณ์ ดังนั้นคุณจึงไม่สามารถเห็นได้ว่าไอดอลของคุณหน้าตาเป็นอย่างไร นักปั่นกลุ่มหลักทั้งหมดจะดูเหมือนน้ำสองหยดที่เข้าและออกจากการแข่งขัน  การแข่งปั่นจักรยานจะดูเหมือนเกมคอมพิวเตอร์มากขึ้นทุกวันคือมีแต่ซอมบี้ที่หน้าตาเหมือนกันๆ แทนที่จะดูเหมือนการแข่งขันกีฬา

ผู้ชมที่มีประสบการณ์จะสังเกตเห็นว่านักปั่นในอดีตเคยสวมกางเกงปั่นจักรยานขาสั้นสีดำและถุงเท้าสั้นสีขาว ซึ่งแตกต่างจากสถานการณ์ปัจจุบันมาก  นอกจากนี้จากรูปถ่ายในยุคปัจจุบัน เราแทบจะบอกไม่ได้เลยว่ามีใคร ชื่ออะไรบ้าง

061-4

มีแต่นักปั่นที่ไม่มีใครจดจำได้ในวันนี้  ไม่มีใครสามารถระบุชื่อของพวกเขาได้  ไม่น่าเชื่อว่าการแข่งขันปั่นจักรยานยังคงเป็นที่นิยมอยู่ได้ทั้งๆ ที่มีการพัฒนาไปในรูปแบบนี้  ส่วนใหญ่เป็นการพัฒนาที่เกิดจากผู้เชี่ยวชาญทางการตลาด และผู้นำเผด็จการอย่าง Hein Verbruggen และเกิดจากการขาดความเข้าใจของผู้จัดการทีมและสปอนเซอร์  ในฐานะสปอนเซอร์คุณคงไม่อยากเห็นสินค้าของคุณถูกเผยแพร่สู่ตลาดโดยกลุ่มสเมริฟ์ที่ดูเหมือนกันจนแยกไม่ออก

061-5

นักปั่นสวมหมวกแก๊ป