031 PARIS-ROUBAIX: นรกขุมแรกแห่งพื้นที่ทางตอนเหนือ และฤดูใบไม้ผลิถัดไป

“Paris-Roubaix นั้นเต็มไปด้วยหินแกรนิต หินที่วางตัวหันห่างๆ” พวกเขาโยนหินเหล่านี้ลงมาจากเฮลิคอปเตอร์ เนื่องจากเข้าถึงเส้นทางด้วยวิธีการเดินทางปกติไม่ได้ ช่างตัดถนนทำงานอยู่บนลู่วิ่ง บรรดาม้าของชาวนาต่างช่วยกันเหยียบปูหินเหล่านี้ให้เรียบร้อย จากนั้นก็ตามด้วยรถแทรกเตอร์ของชาวนา

ผู้ชนะการแข่งขัน Paris Roubaix ปี 2015 John Degenkolb กับหินแกรนิตของเขา

แม้ว่ายังจะไม่ทันได้พักฟื้นจากทัวร์การแข่งขันของ Flanders การแข่งขันสุดคลาสสิกรายการต่อไปก็เคาะประตูบ้านเข้ามาแล้ว นั่นคือการแข่งขัน Paris-Roubaix ขุมนรกแห่งพื้นที่ทางตอนเหนือ เช่นคำว่า “นรก” ที่ใช้อธิบายไว้ การปั่นนี้ไม่มีความสนุกเอาเสียเลย ไม่สมควรมีใครใช้ชีวิตอยู่ในพื้นที่นั้น  มีผู้อ่านท่านใดยังจำภาพยนตร์เมื่อไม่กี่ปีก่อน ที่ก่อให้เกิดการปลุกปั่นขึ้นในฝรั่งเศสได้บ้าง? Bienvenue chez les Ch’tis  คู่รักชาวฝรั่งเศส “อพยพ” จากทางตอนใต้ของฝรั่งเศสมายังทางตอนเหนือ  ทั้งเหน็บหนาว ทั้งต้องผจญกับวัฒนธรรมการทานอาหารและภาษาที่แตกต่าง เหมือนเป็นลูกผสมระหว่างภาษาฝรั่งเศสและภาษาเฟลมมิช เป็นความรู้สึกที่ยากจะบรรยาย  ภาพยนตร์เรื่องนี้ประสบความสำเร็จอย่างมาก  หลักๆ แล้วเนื่องมากจาก เป็นการถ่ายทอดส่วนหนึ่งของฝรั่งเศสที่ไม่มีใครรู้จักมาก่อน เป็นดั่งมุมมืดของฝรั่งเศสที่แสงไฟเข้าไม่เคยเข้าไปส่องถึง “พ่อคะ จะมีหมีขั้วโลกอยู่ที่นั่นไหมคะ” เป็นประโยคดังของลูกสาวของคู่รักที่ทำให้เกิดการเคลื่อนไหวเกิดขึ้น

การแข่งขัน Paris Roubaix จัดขึ้นในพื้นที่อันไม่เป็นที่คุ้นเคยแห่งนั้น

ถนนหนทางอันน่าตกใจ แทบไม่ได้รับการทำนุบำรุง ฝุ่นคลุ้งปกคลุมไปทุกหนแห่ง ไม่มีพื้นที่ทุ่งแห่งไหนหรือถนนสายใดที่คุณจะจำได้ว่าเป็นส่วนหนึ่งในประเทศฝรั่งเศสอันแสนสวยงามนี้เลย  เป็นดั่งนรกแท้จริง! ปกติแล้ว อากาศจะเย็น มีฝนตก มีลูกเห็บ หรือไม่เช่นนั้นก็จะมีอากาศร้อนเกินไปที่จะปั่นจักรยานได้อย่างเหมาะสม ไม่เคยมีปกติเลย ณ ที่แห่งนั้น

นรก
ถนนโรยด้วยหินแกรนิต

อย่างไรก็ตาม การแข่งขัน Paris-Roubaix ก็เป็นสิ่งน่าประทับใจสำหรับผู้สนใจในกีฬาการปั่นจักรยานทุกคน  เป็นลม หน้าซีด ออกอารมณ์ ล้มคะมำ พ่ายแพ้ ยางแบน และโดยเฉพาะอย่างยิ่งตีลังกา  ถ้าหากมีการแข่งขันใดการแข่งขันหนึ่งในฤดูกาลการแข่งขันช่วงฤดูใบไม้ผลินี้ ที่ทำให้นึกจินตนาการไปถึงการแข่งขันกายกรรมสำหรับนักปั่นแล้วล่ะก็ ก็คงจะต้องเป็นการแข่งขัน Paris-Roubaix รายการนี้

Paris-Roubaix นั้นเต็มไปด้วยหินแกรนิต หินที่วางตัวหันห่างๆ เป็นเส้นทางปีศาจ เส้นทางหินแกรนิตแต่ละเส้นมีการระบุตัวเลขไว้ และมีประวัติในตัวของมันเอง เราจะไม่ค่อยได้พบเห็นผู้ชมบนเส้นทางเหล่านั้น และเราก็ไม่ค่อยเห็นผู้อยู่อาศัย ณ ที่เหล่านั้นด้วย ด้วยพวกเขานั้นอับอายที่ไม่ได้ทำนุบำรุงถนนให้ดี ชาวนาทุกคน (เราเหมารวมว่าเป็นชาวนาเนื่องจากพื้นที่โดยส่วนใหญ่เป็นของชาวนา ผู้มีเครื่องเครื่องจักรขนาดใหญ่ มีพื้นที่เก็บจักรยานได้นับสิบ) ชาวนาทุกคนที่ปั่นจักรยานก็ยังหลีกเลี่ยงเส้นทางหินแกรนิตเหล่านี้

Paris-Roubaix เป็นการแข่งขันสำหรับคนที่ชอบความรุนแรง คนที่ชอบดูของแปลก แต่ก็นับว่าเป็นการแข่งขันสำหรับคนที่ชอบความโรแมนติกเช่นกัน เหมือนเป็นการเล่นสเก็ตก่อนที่รองเท้าเล่นหิมะจะถูกประดิษฐ์ขึ้น เหมือนการขับรถก่อนที่จะมีถนนยางมะตอย เหมือนการดำน้ำทะเลลึกก่อนที่จะมีถังออกซิเจน เหล่าวีรบุรุษอยู่บนจักรยานด้วยตัวของพวกเขาเอง และยังเป็นที่น่าสงสัยกันอยู่ว่า พวกเขาไม่ต้องดูแลรักษา หลบหลีกภัยต่างๆ บ้างหรือหลังจากที่ล้มลงไป  เมื่อมีการจัดการแข่งขัน  Paris-Roubaix ขึ้น นับเป็นสัญญาณว่า ฤดูใบไม้ผลิได้เริ่มต้นขึ้นแล้ว!

val 11

หลังจากผ่านขุมนรกมาได้ ชัยชนะก็รอคอยอยู่